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手工皂的交叉历史

肥皂制作的交叉历史

目录

肥皂是一种根据性别、阶级和文化的不同而具有不同形式、意义和可及性的物质。为了纪念国际妇女节,这是一堂不完整的历史课,讲述肥皂制作作为一种工艺的演变以及妇女、阶级和文化所扮演的角色。

古代和本土制皂方法

肥皂并不是历史上最容易挖掘的化石之一,因此,虽然我们不知道第一个人何时将一点脂肪和植物灰混合成清洁剂,但最早的书面证据存在于古代美索不达米亚的一块粘土板上。大约公元前 2200 年,粘土上刻有一份不纯液体洗衣皂的简短配方。

由于这个描述来自地球上最古老的文明之一,我们可以想象肥皂在整个人类历史中一直是不变的,尽管不可否认,某些文化可能平均使用或多或少的肥皂(看看你,中世纪的欧洲)。

尽管我们通常认为肥皂必须由人类手工通过化学过程制成,但许多土著文化利用了这样一个事实:大自然也是一位才华横溢的肥皂制造商。皂草或丝兰等富含皂苷化合物的植物与水混合后会形成泡沫状的清洁液。

中世纪欧洲工匠肥皂行会

随着人类文明的发展,形成了更大的定居点和更专业的工作,肥皂制造经历了技术升级。中产阶级工匠现在可以用他们的职业生涯来完善和改进工艺。肥皂的制造需要专门的知识和材料,并且相应地受到男性行会的看守、征税和监管。以前肥皂制造的简单时代现在已经不复存在,因为行会利用法规来阻止肥皂的家庭生产,以增加税收。

美洲殖民地的制皂业

几百年后,在美洲殖民地,美洲大陆上的大多数肥皂现在都是由下层阶级的妇女和女孩生产的,以避免英国人对产品征收高额税收。在春天,冬季保存下来的动物脂肪碎片将与碱液(通常由木灰制成)混合,制成可用于洗衣、家居用品和个人卫生的基本肥皂。以前,妇女们被禁止从事这种做法,现在,妇女们被要求生产肥皂和其他物品,如织物和衣服,作为她们对家庭“职责”的一部分。这种家务劳动是艰苦、臭气熏天的工作,需要在明火上搅拌六到八个小时,而且没有金钱补偿,也没有社会声望。

工业肥皂生产

工业革命对肥皂生产产生了重大影响,就像它对日常生活的几乎所有其他方面一样。再次遭遇技术升级,肥皂的生产从家庭转移到男性工厂,在那里可以大量生产和销售。结果,肥皂的使用量急剧增加,因为营销活动希望通过创造对肥皂清洁的需求来增加销量。女性再次被降级为当今的超市货架、首席执行官和董事会中的许多主要品牌,并且仍然富有,男性主导,并且是白人。

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来源: 盖蒂博物馆

工艺手工皂热潮

那么,我们的小历史就这样结束了吗?对于那些还没有发现手工肥皂的乐趣和美丽的人来说,这可能是。值得庆幸的是,到了 20 世纪末,一波女性和少数民族开始采用这种古老的工艺,生产出精美的手工肥皂,其独特的创意天赋反映了各自的地区和社区。尽管许多人为这一浪潮做出了贡献,但我们还是要表彰我们出色的创始人桑迪·缅因 (Sandy Maine) 在出版业的早期工作 肥皂书 (1995),创建草药身体护理业务 (2002)。这些由女性主导的小型企业将肥皂最早的本土历史的生态和草药基础与创新和创造性的工艺专业知识相结合。

尽管我们已经取得了很大进展,但在改善妇女的经济和社会状况方面仍有许多工作要做,特别是那些因种族、阶级、性取向、性别表现或慢性疾病而面临不利的系统性不公正的妇女。在我们继续前进的过程中,我们希望不仅能认识到,而且能用我们的行动来纪念女性为历史和数十亿人的卫生做出的巨大贡献。

 

资料来源:

坦尼娅·安德森。 “富含皂苷的天然肥皂植物清单。” 可爱的绿叶,2022 年 11 月 2 日, https://lovelygreens.com/9-natural-soap-plants-for-making-lye-free-soap/.

克里斯汀·L·康科尔 (Kristine L. Konkol) 和赛斯·C·拉斯穆森 (Seth C. Rasmussen)。 “一种古老的清洁剂:古代肥皂的生产和使用。” 古代化学技术。美国化学会,2015。245-266。

金伯利·L·科斯特卡 (Kimberly L. Kostka) 和大卫·D·麦凯 (David D. McKay)。 “化学家,清理:制皂工艺的历史和探索。” 化学教育杂志 79.10(2002):1172-1175.APA

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